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什么是转基因生物?

以下节选自珍妮·斯普利特的一篇文章在流行网站Mental Floss上解释转基因生物的基本知识。

如果你有规律地关注过关于转基因生物的辩论,你很有可能看到过一张西红柿被巨型注射器刺穿的照片。这一形象虽然完全是虚构的,但似乎完美地抓住了阻止公众接受这些食品的原因:我们并不真正知道是什么使它们成为转基因食品。

转基因食品不是用注射器制成的,而且目前它们甚至不是用西红柿制成的,至少不是商业化的。但这种错误的形象到处都是,调查显示,消费者在对转基因食品了解不多的情况下,就会害怕它们。

那么到底什么是转基因生物呢?

从第一个红薯到女王的柯基

这个缩写的意思是“转基因生物”,但这个术语缺乏科学精确性。此外,加州大学戴维斯分校(UC-Davis)专门研究动物的遗传学家艾莉森·范·埃南纳姆(Alison Van Eenennaam)说,很难找到一种与人类有任何联系的生物没有经过基因改造生物技术.“我可能会说,大丹犬或柯基犬相对于它们的祖先狼来说是‘转基因的’,”她告诉Mental Floss。“‘转基因’不是一个非常有用的术语。修改什么和为什么修改才是真正更重要的问题。”

转基因作物经常被描述成好像它们是我们工业食品系统的最新发明,但转基因食品一点也不新鲜。这已经发生了几千年:只要农民们为未来的收获保存高性能的种子,我们就有了转基因生物。也许已知最早的转基因例子是甘薯,科学家们认为,野生甘薯很自然地受到一种特定土壤的感染,就发生了转基因细菌.意识到这些红薯是可以食用的,人们开始保存它们的种子,并培育它们以备将来的收获。那是大约8000年前的事了。

如今,当人们说到“GMO”时,他们往往指的是一种特殊的转基因方法,科学家们称之为转基因。Van Eenennaam解释说,转基因是“一种植物育种方法,利用现代分子生物学的方法将有用的基因变异从一个物种转移到另一个物种基因工程."

转基因作物和动物是通过添加一种或多种物质而被改造的基因从另一种生物中提取,使用基因农杆菌——一种天然存在的细菌DNA转化成植物或电,这个过程叫做电穿孔。

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